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En librairie le 29 Mars 2017
ISBN
2-87623-663-9
Format
140x220
Page
504p.
Prix
34 €
Documents

L’Empire du Thé

Katrin Rougeventre

On dit qu’une vie ne suffit pas à connaître tous les thés de Chine, et c’est bien vrai… Raconter le thé chinois, c’est remonter le temps sur plus de quatre mille ans et retracer une histoire qui se perd dans la mythologie et les légendes.
C’est aussi parcourir un continent aussi vaste que l’Europe et le portrait d’une mosaïque de peuples, en détailler les coutumes, comprendre leur art de vivre.
C’est enfin décrypter des textes chinois bourrés d’expressions et de termes techniques propres au monde du thé, des expressions en caractères dont on « ressent » la signification, mais qui ne figurent dans aucun dictionnaire du chinois en français ou en anglais…
Aujourd’hui universel, le thé est incontestablement un apport majeur du génie chinois à l’humanité. Pourtant, plusieurs siècles d’échanges, commerciaux, stratégiques et culturels ont modelé peu à peu son image, gommé ses origines et façonné de nouvelles habitudes et manières de le consommer plus adaptées au mode de vie occidental. 
Ce livre, on l’aura compris, redonne d’abord la parole aux Chinois et vous transmet leur vision du thé. Certaines affirmations pourront surprendre, agacer quelques spécialistes, susciter peut-être controverses et débats (c’est d’ailleurs le lot dans le monde du thé en Chine où les polémiques sont fréquentes !).
Après avoir brossé le destin du thé chinois, une plante médicinale aux sources de la pensée chinoise, devenue après des siècles d’une progression chaotique, la boisson mondiale la plus consommée, avec l’eau, l’auteur invite à découvrir les arts chinois intrinsèquement liés au développement du thé : la céramique, la symbolique de l’ornement, les coutumes autour du thé, les maisons de thé, le thé dans la littérature. Un petit portrait du théier et quelques précisions sur les spécificités de son agriculture et les transformations de sa feuille vous permettront d’appréhender sans difficulté la géographie du théier et l’extraordinaire diversité des terroirs théicoles.