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ISBN
2-87623-3065
Format
150 x 215
Page
320p.
Prix
22 €
Littérature

Arthur & Thérèse - L'illumination des coeurs

Gilbert Mercier

À priori, tout oppose Arthur Rimbaud (1854-1891) et Thérèse de Lisieux (1873-1897). Et pourtant, leurs biographies croisées sous la plume de Gilbert Mercier révèlent d’insoupçonnables passerelles entre le poète et la sainte en quête de « la vraie vie ». Apparaissent chez l’un la pureté du fond à travers les hardiesses de l’expression et, chez l’autre, le trouble du fond à travers la pureté de l’expression. Ce ne sont pas des contemplatifs mais des combattants d’un même refus, celui du monde réel, et d’une même guerre, celle de la liberté dans un « Ailleurs » interrogé avec acharnement : « Si Tu es là, réponds ! »
Aux prises avec le doute, Thérèse trouvera son échappatoire, sa grâce dans la poésie et le théâtre, les fameuses « récréations » du carmel. Et aujourd’hui c’est, semble-t-il, moins vers la petite sainte que l’on se tourne que vers la sœur des cœurs fragiles, ceux qui interpellent désespérément le ciel et parfois l’enfer. Quant à Arthur, son bateau ivre ayant été englouti par le maelström de l’Inconnu, il ira se réfugier « dans l’horreur des pays lunaires » (d’Aden à Harar) comme dans un couvent. Finalement, c’est en empruntant un commun chemin de souffrance, lui avec une jambe en moins, elle avec des poumons dévastés, qu’ils atteindront « l’Ailleurs » tant désiré.
Avec leurs soupirs et leurs cris, leurs doutes et leurs interrogations, mais aussi leur soif d’amour, Arthur et Thérèse ne seraient-ils pas les inventeurs de notre sensibilité ? Ainsi s’expliquerait le grand courant qui continue de porter les foules à Lisieux comme à Charleville.

Ancien journaliste à L’Est Républicain de Nancy, Gilbert Mercier, qui vit à Vence, sur la Côte d’Azur, est l’auteur notamment d’Une apparence de soupirail, Le Pré à Bourdel, Les Étoiles de Sion, Madame Voltaire… Plusieurs de ses ouvrages ont été distingués par des prix littéraires.